重症化しやすい!大人の手足口病の症状と対処法。仕事はどうする?

手足口病大人
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「子どもの夏風邪」と呼ばれることもある手足口病ですが、大人にも感染します。大人の場合は子どもよりも重症化しやすく、40度以上の発熱や、唾液を飲めないほどの喉の痛みも…。

この記事では、大人が手足口病にかかった時の症状や、感染から完治までにかかる期間について解説します。

大人は重症化しやすいので要注意!

注意

大人への感染例も増加

一昔前は、大人の感染自体が珍しく、かかっても多くは軽度だったといわれています。ところが近年では、大人の感染例が増加し、重症化する例も増えているのです。

「子どものころかかったから大丈夫」…ではない!

手足口病の原因となるウイルスは数種類あるため、一度かかったら二度とかからない、というわけではありません。つまり、子供のときにかかった人も再び感染する可能性があります。また、短い間に連続で感染することもあります

大人の手足口病にみられる症状

発生しやすい症状

風邪のような寒気やのどの痛み、発熱

風邪

大人が手足口病にかかると、まず、寒気やのどの痛みなど軽い風邪に似た症状がみられます。

続いて発熱することもあります。子供の場合、発熱しても高熱になることは稀ですが、大人が発熱すると約3割が40度近い高熱になります。

熱が下がるころに口の中や手足に発疹が出ます。さらに、大人の手足口病では頭痛や倦怠感、高熱が出たときのような関節の痛み全身の筋肉痛を伴うことも多くあります。

かゆみと痛みを伴う発疹

手足にできる発疹も、大人の方がひどくなる場合が多いです。皮膚の炎症が子どもに比べて強く起こるため。かゆみと同時に痛みも伴います。

手や足の裏の発疹の痛みから、物を握れなくなったり、歩けなくなったりすることもあります。痛みや痒みがひどい場合は、必要に応じて症状を和らげる薬が処方されます。

 口内炎の痛みがひどく、唾液を飲みこむことすら困難に…

口の中の発疹も重症化しやすい傾向にあります。口内炎がたくさんでき、のどの奥や舌の付け根にも発疹ができることがあります。そうすると、痛みのせいで固形物はおろか唾液を飲み込むことすら困難になります。

水分をとれないと脱水症状も起こしかねません。少量ずつこまめに水分補給するよう心がけてください。水をどうしても飲めない場合は、氷を口に含んで溶かしながら飲むなど、工夫して水分をとりましょう。ひどい脱水症状の場合は点滴が必要になることもあります。

まれにあらわれる症状

嘔吐、下痢

あまり多くはありませんが、手足口病によって、嘔吐や下痢などの症状がみられることもあります。

嘔吐がある場合は、無理に食べないようにしましょう。吐き気が治まったら消化によい食べ物を食べてください。

下痢の症状には、病院で整腸剤が処方されることもあります。下痢がある場合は、特に脱水症状への注意が必要です。水分の摂取を心がけましょう。

 爪がはがれる

ウイルスの種類によっては、発疹が治った数週間後に爪が割れたり、はがれたりすることがあります。爪の根元にできた水ぶくれが原因だと考えられます。はがれた爪は、自然に生え変わるので心配いりません。

手足のしびれ

手足の発疹が出る前から発疹が治まるまで、手足にピリピリとしびれを感じる人もいます。歩くのが困難になるほど、強いしびれを感じることもあります。

頻度は高くないものの、注意が必要な症状

注意

髄膜炎や脳炎になることも

ごくまれではありますが、脳炎や髄膜炎を同時に起こすことがあります。脳炎や髄膜炎は、どちらも命にかかわることのある病気です。下記のような場合はすぐに病院へ行きましょう。

・頭痛や悪寒がひどい

・2日以上熱が下がらない

・吐き気が4日以上続く

子どもの病気と甘く見ず、早めに診察を受けることが大切です。

感染から完治までの期間

潜伏期間

潜伏期間は3日から7日です。
潜伏期間中は、特に症状は出ません。また、症状がおさまっても2週間から1か月は人にうつることがあるので、気を付けましょう。

治癒するまでの期間

症状が出始めてから痛みが治まるまでは、10日ほどかかります。水ぶくれが消えるには、子どもの約2倍である、2週間から3週間ほど必要です。

会社に行けるのはいつから?仕事はどうする?

通勤風景

手足口病は、出勤停止の義務はありません。

ただ、感染から1ヶ月くらいは感染の可能性があるので、主治医や勤務先と相談しながら出勤の目安をつけるといいですね。

出勤の際は、感染予防としてマスクや手洗いうがいをするようにしましょう。

まとめ

手足口病は、大人がかかると、子どもよりはるかに重症化しやすい病気です。

大人が感染するのは、子どもからうつるケースがほとんどです。特に、疲れて抵抗力が落ちているときほど、感染しやすくなります。

子どもの看病をしていたら自分も…とならないように、きちんと栄養や睡眠をとるよう心がけてください。また、看病をするときは、マスクを着用し、こまめな手洗いを徹底して予防につとめましょう。

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