子供がてんかんを発病したら?医師が解説する症状と治療の方法

小児てんかん
  • LINEで送る

監修:簡野晃次医師

乳幼児に多いてんかん

てんかんとは?

てんかんとは、大脳の神経細胞の電気的活動が過剰になり、てんかん発作を繰り返す慢性の脳の病気です。乳児から高齢者まで幅広い年齢層の患者がいますが、大半は18歳以下で発病するといわれています(小児てんかん)。

てんかんには、症候性てんかんと特発性てんかんがあります。症候性てんかんは、なんらかの脳の病気や傷が原因で、知的障害や運動機能の障害を伴うことが少なくありません。

それに対して特発性てんかんは、脳のけいれんを起こしやすい素質または素因が関係していると考えられるものの、脳の障害は認められず、原因がはっきりわかっていません。

部分発作と全般発作

てんかん発作が起きるのは突然で、通常は数分以内に治まりますが、なかには30分以上続く場合があります。発作には大きく分けて、脳の一部から発作が始まる部分発作と、最初から脳全体に発作が起きる全般発作があります。

部分発作のうち、意識障害を伴なわないものを単純部分発作、伴うものを複雑部分発作といいます。また、最初は部分発作だったのに、次第に全身がけいれんしてくる発作を二次性全般化発作といいます。

全般発作時には、意識が消失して眼球がひっくり返り、手足が硬直する(強直発作)、強直発作の直後に、体の各部分が周期的にけいれんする(間代発作)、突然動きを止めてぼーっとする(欠神発作)などが起きます。

てんかんの検査

小児の場合、泣き入りひきつけなどでてんかん発作とよく似た発作を起こすことがあります。また、てんかんは原因や発作型によって治療法が異なるため、的確な診断が重要です。そのために、血液検査や尿検査のほか、脳波検査、頭部MRI検査、頭部CT検査などを行います。

てんかんの発作が起こったら…

てんかんの発作が起きた時の対処法

子どもがてんかん発作を起こした時、周りの人は次のように対処しましょう。

1 ケガなどがない場合は、横になるなど安静にさせる。その際、周囲の危険物は取り除く。
2 襟元やベルトをゆるめる。
3 指や割り箸などを口の中に押し込まないようにする。
4 けいれん発作をとめようとして、体を押さえつけない。
5 硬直したり、全身がけいれんしたりしている場合は、気道を確保するために顔を横に向けるか、下あごを上向きに押さえる。口の中に、食べ物や吐しゃ物がある場合は取り除く。
6 発作が治まるまで、誰かがそばにいるようにする。

発作が数分で治まり、ケガや打撲などがなければ救急車を呼ぶ必要はありませんが、10分以上発作が続くような場合や、意識がないような場合は、すぐに病院へ行きましょう。

また、発作の状況を把握することは診断や治療の重要な決め手になります。発作の起きた時間、状況、発作の症状や持続時間などを観察し、メモしておきましょう。

てんかんの治療法

てんかんの治療としては薬物療法が基本です。脳の神経細胞の異常な興奮を抑え、周りの神経細胞へ興奮が伝わらないようにする働きのある抗てんかん薬を服用することによって、てんかん発作を抑制します。

具体的には、10数種類ある抗てんかん薬の中から、発作型や年齢などによって最も有効だと思われる薬を選択し、体重量に合わせて服用します。その後、定期的に薬剤の血中濃度測定などを行い、発作の抑制状況や副作用の有無などをみながら薬の量や種類をコントロールしていきます。

薬を医師の指示通りきちんと服用すれば、小児期に発病したてんかんの7、8割は、発作を完全に、またはある程度抑えることができます。発作が出なくなって、消失期間が数年に渡れば、医師の判断によって様子を見ながら薬剤を減量・中止することが可能です。

ただし、薬剤中止後に再発することもあるので、その後の経過観察は必要です。

抗てんかん薬だけではなかなか発作が抑えられない難治性てんかんの場合、副腎皮質ホルモン剤などを使用したり、食事療法や外科治療が選択されたりすることもあります。

日常生活の過ごし方

薬の飲み方が不規則だったり、勝手に減量や中止をしたりすると、発作を抑えるのが難しくなります。また、発熱や睡眠不足、過労、ストレス、光刺激などが発作を引き起こす原因となりやすいので注意しましょう。

テレビゲームやアニメでてんかん発作!?

以前、アニメを見ていた子どもたちがてんかん発作を起こしたことが報道され、話題となりました。てんかんの子どもがみんな、テレビゲームをしたり、アニメを見たりした時に発作を起こすわけではありませんが、点滅する強い光に対して過敏に反応する光過敏性がある場合は、てんかん発作を起こしやすいようです。

光過敏性があるかどうかは脳波検査によってわかります。光過敏性があっても、テレビを見る時は部屋を明るくして画面との距離を十分とり、長時間見続けないように注意すれば、テレビゲームで遊んだり、アニメを見たりすることは可能です。

関連記事

  • LINEで送る

脳神経外科で病院を検索!

ネット受付・予約もできる

病院検索サイト

脳神経外科で、もっと近所の医院を知りたい方や、もっと医院の情報を詳しく知りたい方はクリニック検索サイト「EPARKクリニック・病院」を使ってみてください。

EPARK
  • 科目をしぼって簡単検索♪
  • 充実の医院情報満載!
  • 待ち時間を削減!Web受付にも対応!

脳神経外科一覧へ!