外耳炎は自然に治るのか?病院へ行くべきケースや市販薬について

外耳炎 治療
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白畑 敦 先生

監修

横浜旭中央綜合病院

白畑 敦 先生 

平成14年5月  昭和大学藤が丘病院 消化器外科臨床研修医
平成16年5月  昭和大学藤が丘病院 消化器外科助教(院外)
平成18年6月  幕内会 山王台病院 外科
平成19年6月  昭和大学藤が丘病院 消化器外科助教
平成20年6月  関東労災病院 外科
平成21年6月  昭和大学藤が丘病院 消化器外科 助教
平成24年10月   横浜旭中央総合病院 外科、昭和大学藤が丘病院 兼任講師

『外耳炎』は、耳そうじなどが原因で、日常生活でも比較的かかりやすい病気です。

こちらの記事では、外耳炎の自然治癒や病院での治療法、市販薬を購入するときの注意点について解説します。

外耳炎ってどんな病気?

外耳炎 治療

1.外耳炎とは

『外耳炎』は、名前の通り、耳の『外耳』という部分に炎症を起こした状態です。外耳とは、耳の鼓膜から外側のことです。

耳そうじなどで傷がつき、そこから細菌やカビが入って炎症を起こすことが主な原因です。また、耳が清潔に保たれていない場合や、整髪剤などが耳の中に入ることによっても、炎症が起こりやすくなります。

2.外耳炎の症状

外耳炎にかかると、はじめは、耳のわずかな『かゆみ』や『痛み』が症状としてあらわれます。

進行すると、違和感が強くなり、日常生活に支障をきたすほどの痛みがあらわれます。さらに悪化すると、常に耳の閉塞感が気になるようになったり、難聴や耳から液体の出る『耳垂れ』を起こしたりもします。

外耳炎の治療法

1.病院でどんな治療がおこなわれる?

外耳炎 治療

耳垢やかさぶた、膿などを取り除く治療

病院では、耳にたまっている耳垢やかさぶた、膿、菌のかたまりなどを、吸引したり、器具でつまみだしたりして取り除きます。そうして消毒や洗浄をおこなうことで、外耳炎の原因を取り除きます。

膿がたまっている場合は、鼓膜を切開する

悪化していると、膿がたまっていることもあります。その場合は鼓膜を切開して治療します。

鼓膜を切開するさいは、局所麻酔を使います。そのため治療時の痛みは少ないですが、炎症の程度などによっても変わってきます。

そのほか軟膏や点耳薬などの処方

そのほかに、必要に応じてステロイド剤や抗菌薬などの成分が入った軟膏、点耳薬を用いて治療します。

症状が重い場合は、内服薬を処方されることもあります。

2.外耳炎の治療にかかる期間

外耳炎 治療

個人差はありますが、軽度の外耳炎であればほとんどの場合、数日で症状がやわらぎます。

しかし、放置しておくとその分症状も悪化し、治療も長引くことになります。痛みを感じたら、早めに耳鼻咽喉科を受診しましょう。

3.外耳炎は完治までしっかり治療を!

症状がやわらいだからといって、耳そうじをしたり、耳の中を触ったりするのは避けましょう

症状のぶり返しや悪化をまねく原因になります。医師の指示にしたがい、完治するまで治療を続けることが大切です。

外耳炎は自分で治せる?自然治癒や対処法について

1.軽度であれば、自然治癒することも

外耳炎 治療

軽度の外耳炎であれば、数日で自然に治ることもあります。

自然治癒を促す場合は、耳そうじを避け、耳にかゆみや痛みを感じても触らないようにしましょう。

2.市販薬を購入するときは薬剤師に相談!

病院へ行く時間がない場合は、薬局で薬を購入するのもひとつの手です。市販薬には、『塗り薬』、『点耳薬』、『飲み薬』があります。薬剤師に相談のうえ、薬を購入しましょう

再発して薬を購入する場合でも、症状に応じて適切な薬は変わります。その都度、薬剤師に相談することをおすすめします。

3.病院で治療をうけるべきケース

外耳炎 治療

症状から3~5日経っても改善しない場合

症状があらわれてから、3~5日たっても治まらない、悪化しているという場合は耳鼻咽喉科を受診しましょう。早く病院へ行くことで、悪化を防ぐことができます。

耳に膨らみがあり、触ると痛む場合

触れるところに膨らみがあって、触ると痛むような場合は、膿がたまっている可能性があります。自分で膿をつぶすと、そこから菌が入る危険もあります。この場合も早めに耳鼻咽喉科を受診しましょう。

さいごに

耳の違和感が悪化するようであれば耳鼻咽喉科へ

耳に違和感があり、それが悪化するようであれば、すぐに耳鼻咽喉科へ行くことをおすすめします。

しかし、どうしても時間がないというかたは、ひとまず薬局で市販薬を購入するのもひとつの方法です。その場合は薬剤師にきちんと相談しましょう。

3~5日症状が続くようであれば、病院で治療を

それでも症状が治まらないようであれば、必ず病院へ行ってください。治療を短く終えるためにも、症状があらわれたら早めに対応することが大切です。

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