乳腺症の症状とは?胸のしこりや痛み…乳がんとどこが違うの?

乳腺症 症状
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林高太郎

監修

医療法人社団さくらライフ

林高太郎 先生

埼玉医科大学 卒業 医師国家試験予備校講師、麻酔科フリーランスなどを経て、 現在は総合診療をおこなっている。

『乳腺症』は、30~50歳の女性に多い病気です。

症状はさまざまですが、中には日常生活に支障をきたすほどの痛みを感じることもあります。乳がんと共通する症状も多く、区別が難しい病気でもあります。

こちらの記事では、乳腺症と乳がんの症状のちがい、乳腺症が疑われるときに病院でうける検査について解説します。

乳腺症ってなに?

乳腺症 症状

『乳腺症』は、乳房に痛みや、しこり、張りなどの症状があらわれる病気です。

中年以降の女性に多くみられ、30歳を過ぎると発症率が上昇します。『乳腺』に起こる病気の中で最も多くみられるのが乳腺症です。

1.乳腺症の原因

乳腺症は、ホルモンバランスのくずれが原因で起こります。

乳腺はエストロゲンやプロゲステロン、プロラクチンといったホルモンの影響を受けます。中でも、女性ホルモンの『エストロゲン』の過剰分泌が乳腺症には大きくかかわっています。

2.乳腺症は悪化する?がんになるの?

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乳腺症のほとんどは、がんになる可能性はない

乳腺症のほとんどは、悪化して悪性になり、乳がんに発展する可能性はありません。しかし、胸のしこりなど乳がんを疑われる症状があれば、病院で検査を受け、診断してもらうことが大切です。

診断後も定期検診を受診すべき!

また、乳腺症と診断を受けていても、痛みが増したり、新たにしこりが見つかったりした場合は病院へいきましょう。診断を受けたあと、症状に変化がなくとも、1年に1回は検査を受けることをおすすめします。

定期的な検査を受けることで、もしもの時の早期発見や早期治療につながります。

乳腺症の症状。乳がんとはここが違う!

乳腺症の症状と、乳がんの危険性がある場合との見分け方をあわせて解説します。もちろん症状だけで完全に区別できるわけではありません。自分の症状と照らし合わせながら、参考にしてください。

1.乳房の痛み

乳腺症 症状

乳腺症による乳房の痛みのタイミングには、月経周期が大きく関わっています。

生理前に痛みが増し、生理後に弱まります

一方で、乳がんの場合は痛みを感じることは少なく、痛みを感じたとしても月経周期には左右されません。

2.乳房にしこりができる

乳腺症によってできるしこりは柔らかく、痛みも伴います

一方、乳がんによるしこりは硬く、痛みは伴いません。

また、しこりを触ったときのイメージとして、良性は、表面がつるつるして弾力のある硬さです。悪性はくるみのようにザラザラしており、かなり硬いです。

乳腺症の検査法とは?

乳腺症の検査では、『乳がんでないことを確かめる』点に重きが置かれます。そのため、乳がんと同様の検査を実施します。

1.マンモグラフィ検査

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乳房専用のレントゲン検査

『マンモグラフィ検査』は、乳房専用のレントゲン検査です。2枚の板で乳房を挟んで、平たくして撮影します。乳房全体を1枚のフィルムで見ることができ、セルフチェックでは分かりにくい、小さなしこりも検出することができます。

マンモグラフィ検査は痛い?

「マンモグラフィは痛い」というイメージを持っている人も多いでしょう。しかし、実は一定以上の圧力で圧迫しないように設計されています。そのため大部分の人は、そこまで痛みを感じないはずです。反面、乳腺症にかかっていたり、乳腺の量が多かったりすると、痛みを強く感じるケースも多いです。

また、乳房が発達している場合は、検査精度が多少下がります。そのため次に解説する超音波検査が適している場合もあります。

2.超音波検査

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しこりが良性か悪性かを調べる検査

『超音波検査』は、しこりが良性か悪性かを調べる検査です。

乳腺症の場合は、しこりの境界が不明瞭に見え、乳がんの場合はしこりに凹凸があるなどの違いにより、ある程度判断することができます。

技術的に難しいのが欠点

超音波検査は乳房を圧迫する必要がなく、痛みもほとんどありません。一方で、技術的に非常に難しいのが欠点です。

しこりの硬さをはかることで判断する方法も

また、組織の硬さをリアルタイムで検出する『エラストグラフィ(超音波組織弾性映像化法)』を用いて、しこりの硬さもはかることで、良性か悪性かを判断することも出来ます。

3.針生検

針で組織を採取する検査

『針生検』とは、針を使って組織の一部を採取して調べる検査です。

『組織診』の一種で、採取した組織(検体)を染色し、顕微鏡で観察します。検査をするさいは、局所麻酔を用います。入院の必要はありません。

確実に診断できるのが利点

画像検査と比べて身体の負担も大きいですが、確実に診断できるという利点もあります。

まとめ

乳腺症についてご理解いただけたでしょうか?乳腺症や乳がんは女性に多い病気ですが、男性もかかることがあります。実際に、乳がん患者の約1%は男性です。

乳がんと乳腺症を症状から見分けるのは困難です。胸にしこりがあるなど、乳がんも疑われる症状があれば、病院に行ってきちんと検査を受けましょう。

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